Ciudad de México, 23 de octubre de 2020. La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) urgió a los países de América Latina a realizar una buena estrategia de vigilancia de la Covid especialmente mientras las vacunas son aprobadas con seguridad y eficacia.

“Es importante destacar que, si bien estamos trabajando para desarrollar una vacuna más rápido que nunca, el proceso para garantizar su seguridad y eficacia no ha cambiado”, dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

La Directora de la OPS enfatizó que las vacunas se diseñan y fabrican teniendo en cuenta la seguridad. Una vez que una vacuna COVID-19 demuestra ser segura y efectiva en un ensayo clínico, las agencias reguladoras evalúan minuciosamente los datos antes de otorgar las aprobaciones y la OMS también supervisará un proceso de revisión independiente antes de otorgar su propia recomendación.

Un factor importante para generar confianza en las nuevas vacunas es asegurar que estén al alcance de todos los países, y la OPS está apoyando a los países para que obtengan acceso a estas vacunas a través del Mecanismo COVAX, señaló Etienne.

“Prácticamente todos los países de América Latina y el Caribe se han unido o están en proceso de hacerlo”, dijo Etienne, y añadió que los países están tomando las medidas legales y presupuestarias necesarias para participar en esta innovadora alianza global. “Estamos colaborando activamente con instituciones financieras, como el Banco Interamericano de Desarrollo, para ayudar a los países de nuestra región a acceder a los fondos necesarios para comprar vacunas a través de COVAX cuando estén disponibles”, indicó.

En el Caribe, 11 países recibirán apoyo financiero para el pago inicial requerido por el Mecanismo COVAX, dijo, en colaboración con la Agencia de Salud Pública del Caribe y la Unión Europea.

La Directora de la OPS señaló que ha habido más de 40 millones de casos y más de 1.1 millones de muertes en todo el mundo por COVID-19, incluidos 18.9 millones de casos en la Región de las Américas y más de 610 000 muertes al 20 de octubre. “En toda nuestra Región, todos los días alrededor de 100 000 personas continúan teniendo resultados seropositivos para la COVID-19”, dijo Etienne.

Las tendencias muestran que los casos aumentan en Estados Unidos y Canadá, y se estabilizan en América Central, mientras que la mayoría de los casos nuevos en el Caribe están relacionados con viajes internacionales no esenciales, señaló.

Estos picos muestran que, si bien la región está “trabajando arduamente en la preparación para una vacuna, también debemos mantener un rumbo firme y constante para continuar luchando contra el virus sin una vacuna”.

Instó a todos los países “a que den prioridad a un enfoque de comunicaciones transparente y proactivo sobre la COVID-19. Las personas de nuestra región anhelan tener orientación clara. La comunicación eficaz y coherente sobre lo que pueden hacer para protegerse y evitar infecciones sigue siendo vital “.

Etienne agregó que “las pruebas, el tratamiento y el aislamiento de casos, así como la localización de contactos son parte de una buena estrategia de vigilancia, y son pocos los países que están haciendo esto bien en nuestra región”.

“Todo esto es tan importante ahora como lo era en abril. Y será aún más importante una vez que tengamos una vacuna”, concluyó.

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